Por que a Terra gira?

Todos os dias, a Terra gira uma vez ao redor de seu eixo, tornando o nascer e o pôr do sol uma característica cotidiana da vida no planeta. Isso acontece desde que se formou há 4,6 bilhões de anos, e continuará assim até o fim do mundo – provavelmente quando o sol se transformar em uma estrela gigante vermelha e engolir o planeta. Mas por que ela gira?

A Terra se formou de um disco de gás e poeira que girava em torno do sol recém-nascido. Neste disco giratório, pedaços de poeira e rocha se juntaram para formar a Terra. À medida que crescia, as rochas espaciais continuavam a colidir com o planeta nascente, exercendo forças que o levaram a girar, explicou Smadar Naoz, um astrofísico da Universidade da Califórnia, em Los Angeles. Como todos os escombros do início do sistema solar estavam girando em torno do Sol aproximadamente na mesma direção, as colisões também giravam a Terra – e quase todo o resto do sistema solar – nessa direção.

Mas por que o sistema solar estava girando, em primeiro lugar? O sol e o sistema solar se formaram quando uma nuvem de poeira e gás entrou em colapso devido ao seu próprio peso. A maior parte do gás condensou-se para se tornar o sol, enquanto o material restante foi para o disco circundante que formava o planeta. Antes de entrar em colapso, as moléculas de gás e as partículas de poeira se moviam por todo o lugar, mas em certo ponto, um pouco de gás e poeira se deslocaram um pouco mais em uma determinada direção, colocando sua rotação em movimento. Quando a nuvem de gás entrou em colapso, a rotação da nuvem acelerou.

Por não haver muito espaço para desacelerar as coisas, uma vez que algo começa a girar, ele geralmente continua. O sistema solar giratório recém nascido, nesse caso, tinha muito do que é chamado de momento angular, uma quantidade que descreve a tendência do objeto a continuar girando. Como resultado, todos os planetas provavelmente giraram na mesma direção quando o sistema solar se formou.

Hoje, no entanto, alguns planetas deram seu próprio giro em seu movimento. Vênus gira na direção oposta à Terra, e o eixo de rotação de Urano está inclinado em 90 graus. Os cientistas não têm certeza de como esses planetas ficaram assim, mas eles têm algumas ideias. Para Vênus, talvez uma colisão tenha provocado sua rotação. Ou talvez tenha começado a girar como os outros planetas. Com o tempo, o rebote gravitacional do sol nas nuvens espessas de Vênus, combinado com a fricção entre o núcleo e o manto do planeta, fez o giro virar. Um estudo de 2001 publicado na Nature sugeriu que as interações gravitacionais com o sol e outros fatores podem ter causado o giro de Vênus para desacelerar e reverter.

No caso de Urano, os cientistas sugeriram que as colisões com dois objetos diferentes são as causas do seu movimento, segundo a Scientific American.

Apesar desses tipos de distúrbios, tudo no espaço gira em uma direção ou outra. “Girar é um comportamento fundamental dos objetos no universo”, disse Naoz.

Asteroides giram. Estrelas giram. Galáxias giram (leva 230 milhões de anos para o sistema solar completar um circuito ao redor da Via Láctea, de acordo com a NASA). Algumas das coisas mais rápidas do universo são objetos densos e giratórios chamados pulsares, que são os cadáveres de estrelas massivas. Alguns pulsares, que têm um diâmetro aproximadamente do tamanho de uma cidade, podem girar centenas de vezes por segundo. O mais rápido, anunciado na Science em 2006 e batizado de Terzan 5ad, gira 716 vezes por segundo.

Os buracos negros podem ser ainda mais rápidos. Um deles, chamado GRS 1915+105, pode girar entre 920 e 1.150 vezes por segundo, segundo um estudo de 2006 publicado no Astrophysical Journal.

Mas as coisas também diminuem. Quando o sol se formou, girou uma vez ao redor do eixo a cada quatro dias, disse Naoz. Mas hoje, leva cerca de 25 dias para o sol girar uma vez, disse ela. Seu campo magnético interage com o vento solar para desacelerar sua rotação, disse Naoz.

Até mesmo a rotação da Terra desacelera. A gravidade da lua puxa a Terra de uma maneira que a diminui um pouco. Uma análise de 2016 na revista Proceedings of the Royal Society A, de antigos eclipses, mostrou que a rotação da Terra diminuiu em 1,78 milissegundos ao longo de um século.

Então, quando o sol nascer amanhã, pode ser um pouco tarde.

Fonte: LiveScience

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