Pela primeira vez, astrônomos testemunham o nascimento de um Buraco Negro (ou de uma Estrela de Nêutrons)

Há cerca de 200 milhões de anos, pouco depois dos dinossauros aparecerem na Terra, uma estrela colapsou em uma galáxia próxima. O colapso da estrela provocou uma explosão ultra-brilhante que enviou radiação pelo cosmos. A luz finalmente alcançou o céu terrestre, criando um “farol” novo e estranho na constelação de Hércules.

Uma olhada na The Cow (aproximadamente 80 dias após a explosão) da W.M. Observatório de Keck em Maunakea, Havaí. The Cow está aninhada na galáxia CGCG 137-068, a cerca de 200 milhões de anos-luz da Terra.

Os telescópios gêmeos da ATLAS, no Havaí, foram os primeiros a identificar a estrela explosiva em 17 de junho de 2018. E astrônomos de todo o mundo – incluindo uma equipe internacional de 45 coautores de 33 instituições diferentes – logo voltaram seus telescópios e atenção para o misterioso objeto compacto. Combinando ondas de rádio, raios gama e raios-X, a equipe suspeita que o objeto, chamado oficialmente de AT2018cow e informalmente chamado de “The Cow” (A Vaca em tradução livre), é provavelmente um buraco negro ou uma estrela de nêutrons cercada por escombros estelares rodopiantes.

Mas a equipe ainda não sabe exatamente o que é The Cow. No entanto, vendo como estrelas massivas são conhecidas por formar estrelas de nêutrons ou buracos negros quando se colapsam, a equipe pensa que o objeto pode ser um ou outro.

De qualquer forma, esta é a primeira vez que o nascimento de tal objeto foi capturado. “Nós nunca fomos capazes de vê-los imediatamente no momento da formação”, segundo Raffaella Margutti, da Northwestern, que liderou a pesquisa.

Brilhante e rápido

O evento inicialmente chamou a atenção dos pesquisadores porque era muito brilhante. O colapso estelar foi cerca de 10 a 100 vezes mais brilhante do que uma supernova típica, e atingiu esse pico rapidamente. “A razão pela qual todo mundo se empolgou com The Cow é que, na óptica, subiu para o pico em poucos dias e atingiu uma luminosidade muito alta”, disse Margutti.

Depois que a explosão brilhante apareceu, ela rapidamente usou a maior parte de sua energia em apenas 16 dias, embora os astrônomos pudessem monitorar o objeto por 27 dias após sua descoberta. Como eventos cósmicos podem levar milhões de anos para se desdobrar, esse evento luminoso foi notavelmente rápido.

De acordo com Margutti, a equipe conseguiu capturar o momento da formação porque a explosão produziu cerca de 10 vezes menos detritos estelares ejetados do que é ejetado em um típico colapso estelar massivo. Normalmente, uma grande quantidade de detritos estelares bloqueia a visão dos astrônomos sobre o objeto. Mas, por haver muito menos detritos do que o habitual em todo o evento, deu à equipe uma oportunidade única de ver a radiação do The Cow imediatamente. Localizada na galáxia anã CGCG 137-068t a apenas 200 milhões de anos-luz de distância, a explosão também foi relativamente próxima da Terra, o que ajudou na capacidade da equipe de identificá-la e estudá-la. “Isso é muito próximo para este tipo de evento”, disse Margutti. “É o mais próximo já encontrado”

Enquanto a equipe identificou pela primeira vez o objeto compacto observando suas emissões de raios-X, Margutti e sua equipe examinaram de perto a composição química do The Cow usando o W.M. Keck Observatory, no Havaí, o MMT Observatory, no Arizona, e o telescópio SoAR, no Chile. Com essas observações, os pesquisadores encontraram evidências de hidrogênio e hélio.

Até agora, pesquisadores estudando objetos compactos criados por estrelas em explosão só conseguiram estudá-los centenas de anos após a formação. Com essas novas observações, os cientistas são capazes de olhar para um objeto compacto em um momento de sua vida que nunca foi capturado antes. Isso abre as portas para pesquisas que nunca foram possíveis antes.

Fonte: Astronomy

Este artigo apareceu originalmente em discovermagazine.com.

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