Novas Descobertas da Ultima Thule, da New Horizons da NASA

Dados da sonda New Horizons da NASA, que explorou objeto do Cinturão de Kuiper Ultima Thule no início desta semana, está rendendo descobertas científicas diária. Entre as descobertas feitas pela equipe científica da missão no último dia são:

  • Análise dos dados iniciais não encontrou qualquer prova de anéis ou satélites maiores do que uma milha de diâmetro orbitando Ultima Thule.
  • A análise dos dados ainda não encontrou qualquer evidência de uma atmosfera.
  • A cor de Ultima Thule coincide com a cor de mundos semelhantes no Kuiper, conforme determinado por medições telescópicas.
  • Os dois lóbulos de Ultima Thule – a primeira binários contato Kuiper Belt visitou – são quase idênticas na cor. Isso coincide com o que sabemos sobre sistemas binários que não entram em contacto uns com os outros, mas sim orbitam em torno de um ponto de gravidade compartilhada.

“A primeira exploração de um objeto do Cinturão de Kuiper pequeno e a exploração mais distante de qualquer mundo na história já é história, mas quase toda a análise de dados encontra-se no futuro”, disse Alan Stern, do Southwest Research Institute em Boulder, Colorado.

A transmissão de dados a partir de New Horizons fará uma pausa por cerca de uma semana, enquanto a nave espacial passa por trás do sol como visto aqui na Terra. A transmissão de dados retoma 10 de janeiro, a partir de um download de 20 meses de remanescentes tesouros científicos da sonda.

“Aqueles de nós na equipe a ciência não pode esperar para começar a começar a cavar em que tesouro”, disse Stern. New Horizons completou o sobrevôo mais distante na história quando ele veio dentro de cerca de 2.200 milhas (3.500 quilômetros) de Ultima Thule no 12:33 am EST em 1º de janeiro, zoom passado o objeto a mais de 32.000 milhas (51.000 quilômetros) por hora.

A Johns Hopkins Laboratório de Física Aplicada em Laurel, Maryland, projetado, construído e opera a sonda New Horizons, e gerencia a missão para a Diretoria de Missões Científicas da NASA. A Southwest Research Institute, com sede em San Antonio, leva o planejamento equipe científica, operações de carga e ciência encontro. New Horizons é parte do Programa Novas Fronteiras gerido pela NASA Marshall Space Flight Center, em Huntsville, Alabama.

Siga a missão New Horizons no Twitter e use as hashtags #UltimaThule, #UltimaFlyby e #askNewHorizons para participar da conversa. Atualizações ao vivo e links para informações da missão também estão disponíveis em http://pluto.jhuapl.edu e www.nasa.gov .

 

Fonte: NASA

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