Nossa galáxia está em rota de colisão com outra galaxia e uma nova pesquisa mostra como ela se parecerá!


 

Nossa galáxia, Via Láctea, vai colidir com a galáxia de Andrômeda. Não há necessidade de pânico – isso acontecerá daqui há bilhões de anos -, mas os astrônomos querem saber como as coisas ficarão quando as galáxias se fundirem. Felizmente, os astrônomos encontraram um monte de galáxias em fusão que os ajudarão a prever melhor o que acontecerá quando a grande colisão chegar a nossa vizinhança.

Construindo uma galáxia

Pego em flagrante

As fusões de galáxias são muito comuns. De fato, a Via Láctea provavelmente engoliu algumas galáxias menores ao longo de sua longa história. Mas no centro de muitas galáxias está um enorme buraco negro, e o que realmente torna as fusões interessantes é como elas se comportam no processo. Como os buracos negros têm enormes campos gravitacionais, é divertido observar o que acontece quando você coloca dois gigantes um ao lado do outro.

Para o estudo, publicado na Nature, a equipe de astronomia analisou dezenas de galáxias próximas usando o Telescópio Espacial Hubble da NASA e o Telescópio W.M. Keck do Havaí. A partir desse conjunto de dados, a equipe identificou cerca de 20 galáxias em processo de fusão. O principal autor disse que observar esses pares galácticos é “bastante surpreendente”.

“Em nosso estudo, vemos dois núcleos da galáxia bem no momento em que as imagens foram tiradas. Você não pode argumentar com isso”, disse o autor Michael Koss, pesquisador da Eureka Scientific Inc., em um comunicado à imprensa da Universidade de Maryland. (onde ele obteve seu Ph.D.) “É um resultado muito limpo, que não depende da interpretação.”

Assista a esta simulação de uma fusão de galáxias

http://https://youtu.be/Cm5C8mWWRIA

Mais do que se vê

Este estudo é único porque conseguiu capturar buracos negros em um estágio tardio do processo de fusão quando eles são obscurecidos por gás e poeira e difíceis de ver. Estudos anteriores viram as colisões, mas apenas quando os buracos negros individuais estavam cerca de 10 vezes mais distantes.

A chave para o sucesso aqui é usar os telescópios Hubble e Keck. Os dados de raios-X do Hubble apontavam o caminho para a fusão de galáxias, e então os olhos infravermelhos de Keck conseguiam ver através da poeira e do gás bloqueando a visão.

Os resultados realmente surpreenderam os astrônomos. Das quase 500 galáxias pesquisadas, cerca de 17% delas tinham buracos negros em seus centros. Os astrônomos costumavam pensar que os últimos estágios da fusão seriam quase impossíveis de se ver porque as simulações sugeriam que a fusão levaria relativamente pouco tempo (pelo menos em termos galácticos – em termos de expectativa de vida humana, não tanto).

Para realmente dar uma boa olhada, no entanto, os astrônomos estão aguardando ansiosamente o lançamento do Telescópio Espacial James Webb da NASA. O -muito atrasado- observatório estará pronto para ser lançado em 2021. Quando finalmente chegar ao espaço, os astrônomos acreditam que ele mostrará uma visão muito melhor da fusão de galáxias com suas câmeras infravermelhas. O telescópio pode medir a massa e as taxas de crescimento dos buracos negros que estão mais próximos.

“Com essas observações, podemos começar a explorar a fração de objetos que estão se fundindo nas regiões mais jovens e distantes do universo – o que deve ser bastante freqüente”, disse Sylvain Veilleux, pesquisadora de astronomia da Universidade de Washington. Maryland, na mesma declaração. O futuro está brilhando – se um pouco confuso.

Fonte: Curiosity

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