Dados recentemente descobertos de um satélite desativado revelam um continente antártico perdido

“Essas imagens gravitacionais estão revolucionando nossa capacidade de estudar o continente menos compreendido na Terra – a Antártida”.

Dados do satélite GOCE reconstroem antigas áreas terrestres.

Cientistas acabaram de descobrir os remanescentes de um antigo continente nas profundezas da Antártida.

A história geológica e geográfica da Antártida tem permanecido um mistério para os pesquisadores por décadas, mas este último dado de satélite está mudando isso.

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O antigo continente foi descoberto através de um satélite de mapeamento por gravidade. O que é ainda mais notável sobre essa descoberta é que o satélite do qual os pesquisadores recuperaram suas informações está fora de operação há cinco anos.

Um satélite da ESA que orbita a Terra.

As informações vieram da Gravity e do Ocean Circulation Explorer (GOCE), um satélite que pertence à Agência Espacial Européia (ESA). Este satélite em particular, no entanto, está fora de órbita desde 2013. Iniciado em 2009, ele mapeou o campo de gravidade da Terra com precisão de especialistas por quatro anos, mas foi destruído pela organização de pesquisa espacial.

Mesmo que o satélite não exista mais, ainda há dados sendo coletados, e provou ser de grande valor para os pesquisadores. Eles puderam usar suas medidas de gravidade para mapear a litosfera da Terra, uma parte externa da geologia interna do planeta.

“Essas imagens gravitacionais estão revolucionando nossa capacidade de estudar o continente menos compreendido na Terra – a Antártica”, disse Fausto Ferraccioli, co-autor do estudo, líder científico de geologia e geofísica na British Antarctic Survey.

Os restos continentais sob a superfície da Antártica têm sido historicamente difíceis de estudar devido às enormes placas de gelo que se encontram sobre ele. Mas graças a essas imagens de satélite, os pesquisadores tiveram uma ideia melhor de onde a Antártida estava posicionada há bilhões de anos.

A nova pesquisa foi publicada em Scientific Reports e detalhou a história geológica da Antártica nos últimos 200 milhões de anos. Os movimentos da terra também foram representados ​​em um clipe de 24 segundos.

Vídeo das placas tectônicas da Antártida nos últimos 200 milhões de anos.

O vídeo ilustra como a Antártida se desconectou do que antes era o continente conhecido como Gondwana, uma subseção do supercontinente Pangea. Cerca de 180 milhões de anos atrás, o Gondwana começou a se dividir em massas de terra separadas. Essas massas acabaram se mudando para seus locais atuais, que agora conhecemos como Índia, Austrália e Antártica.

“No leste da Antártida, vemos um empolgante mosaico de características geológicas que revelam semelhanças e diferenças fundamentais entre a crosta abaixo da Antártica e outros continentes a que se juntou até 160 milhões de anos atrás”, disse Ferraccioli.

A equipe de pesquisa encontrou crátons, pedaços de placas continentais antigas, uma milha abaixo da superfície gelada da Antártida, que também apareceu na Austrália e na Índia. Isso provou que a Antártica do Leste já foi anexada a esses dois continentes. No entanto, a Antártica Ocidental não exibiu nenhum desses crátons devido à sua fina litosfera.

O continente perdido sob a superfície da Antártida não só revela uma imagem mais detalhada do que era a construção de antigos continentes, mas também fornece uma visão de como a composição geológica da Antártida está afetando suas camadas de gelo, e como essas camadas responderão devido às iminentes Alterações Climáticas.

Fonte: All That’s Interesting

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