Bactérias resistentes a antibióticos encontradas no banheiro da estação espacial

Enterobacter cloacae bactérias cultivadas em uma placa de Petri. Em um novo estudo, cientistas investigaram a resistência antibiótica de bactérias na estação espacial.

Bactérias espaciais

Onde quer que os seres humanos vão, nossos companheiros bacterianos seguirão. Isso é tão verdadeiro no espaço quanto na Terra e, embora saibamos que astronautas microbianos estão presentes na Estação Espacial Internacional, um grupo de pesquisadores acabou de encontrar uma nova razão para se preocupar com eles.

Uma análise genômica de amostras coletadas do banheiro espacial a bordo da estação, entre outros lugares, revelou que algumas das bactérias na ISS possuem genes que conferem resistência aos antibióticos. Não há perigo para os astronautas no momento, dizem os pesquisadores, do Laboratório de Propulsão a Jato da NASA, mas é um lembrete de que as bactérias podem ser uma ameaça no ambiente confinado de uma estação espacial.

Anúncios

Neste novo estudo, os pesquisadores caracterizaram os genomas dessas espécies em detalhes e compararam seus genomas aos genomas de 1.291 cepas de Enterobacter da Terra. E, estudando a composição genética da bactéria, eles puderam ver que as bactérias provavelmente seriam resistentes a drogas antibacterianas.

Perigos microbianos

Nitin Singh, o primeiro autor do estudo, enfatizou em um comunicado que essas cepas não são virulentas, o que significa que elas não representam uma ameaça ativa ou imediata aos astronautas. Mas, acrescentou Singh, uma das cepas encontradas, o Enterobacter bugandensis é um patógeno oportunista, o que significa que pode causar doenças. Uma análise por computador das espécies descobriu que, de fato, representava um risco significativo de causar danos aos seres humanos no futuro.

O trabalho foi parte de um esforço para entender melhor como futuros astronautas microbianos afetarão a vida humana no espaço.

“Entender como a vida microbiana cresce em um ambiente fechado como o da ISS nos ajudará a se preparar melhor para as preocupações com a saúde que acompanham as viagens espaciais”, disse Singh em um e-mail. “A ISS nos oferece uma oportunidade de primeira mão para estudar um aspecto muitas vezes negligenciado das viagens espaciais: como o microbioma de uma nave espacial e o sistema de suporte de vida interagem”, disse Singh.

O sistema fechado a bordo da estação espacial é um ambiente único para bactérias e outros

Apesar da limpeza rigorosa, os micróbios a bordo da Estação Espacial Internacional sobrevivem nos recantos e fendas de equipamentos como o banheiro da estação no Módulo Zvezda, visto aqui. NASA

organismos microbianos. Assim como as espécies microbianas crescerão, se adaptarão e se multiplicarão aqui na Terra, elas farão o mesmo no espaço. Os cantos e recantos dos equipamentos e do armazenamento a bordo da estação espacial são mantidos limpos, mas os organismos microscópicos presentes encontrarão abrigo e se adaptarão para sobreviver. Como os pesquisadores descobriram, algumas dessas adaptações podem incluir mutações que conferem resistência aos antibióticos e tornam a bactéria extremamente difícil de combater.

Compreendendo melhor as espécies a bordo da estação espacial, os pesquisadores esperam descobrir a melhor forma de proteger os astronautas. Por exemplo, eles poderiam saber quando e com que frequência limpar certos equipamentos a bordo, disse Singh.

Embora as espécies bacterianas na estação espacial não representem um risco atual, o sistema imunológico humano está comprometido no espaço, explicou Singh. Assim, em futuras missões de espaço profundo onde os astronautas podem passar mais tempo no espaço e as bactérias podem ter mais tempo para se adaptar e se multiplicar, o risco de infecção pode ser maior.

“Uma vez que o sistema imunológico começa a enfraquecer, os micróbios que antes eram inofensivos poderiam deixá-lo doente”, disse Singh.

Fonte: Astronomy.com

Compartilhe!

Deixe um Comentário