Astrônomos identificam uma das estrelas mais antigas de todo o universo

E a anã vermelha de 13,5 bilhões de anos, por acaso, mora aqui mesmo na Via Láctea.

Uma das estrelas mais antigas do universo está discretamente escondida na Via Láctea, a cerca de 2.000 anos-luz da Terra.

De acordo com um novo estudo publicado no The Astrophysical Journal, a minúscula anã vermelha de 13,5 bilhões de anos contém quase nenhum elemento pesado, sugerindo que ela se formou a partir de uma nuvem quase intocada de material remanescente logo após o Big Bang. Além disso, como a pequena estrela é apenas um sétimo da massa do Sol e é feita de matéria primordial, está fazendo os astrônomos reconsiderarem a demografia das primeiras estrelas.

Ancestrais antigos

As primeiras estrelas a se formarem no universo devem ter sido lançadas em torno de 200 milhões de anos após o Big Bang. Essas primeiras estrelas foram forjadas para fora do material que estava disponível para eles na época – principalmente hidrogênio, um pouco de hélio e um toque de lítio.

À medida que essas estrelas viviam suas vidas, eles convertiam seus elementos iniciais em elementos progressivamente mais pesados, que os astrônomos chamam de “metais”. Eventualmente, algumas dessas primeiras estrelas explodiram como supernovas, que expeliram seus metais presos no cosmos. Então, o próximo lote de estrelas se formou a partir das nuvens resultantes, levemente reforçadas com metal. E assim por diante, com cada geração sucessiva de estrelas enriquecendo o próximo com mais e mais metais.

“Nosso Sol provavelmente veio de milhares de gerações de estrelas massivas de curta duração que viveram e morreram desde o Big Bang”, disse o principal autor da pesquisa, Kevin Schlaufman, da Universidade Johns Hopkins. “No entanto, o que é mais interessante sobre essa estrela é que talvez tivesse apenas um ancestral que a separasse e o começo de tudo.”

É pequeno. E daí?

Embora encontrar uma estrela que existe desde pouco depois do Big Bang seja, sem dúvida, fascinante, a pequena estatura da velha estrela pobre em metal (sucintamente denominada 2MASS J18082002-5104378 B) é igualmente intrigante.

Em geral, os astrônomos acreditam que as primeiras estrelas do universo foram extremamente massivas e tiveram vidas bastante curtas. De fato, até o final da década de 1990, muitos pesquisadores pensavam que o universo primitivo só poderia formar estrelas massivas.

Mas essa visão evoluiu lentamente ao longo dos anos, à medida que as simulações se tornaram cada vez mais sofisticadas. Por exemplo, um estudo japonês realizado em 2012 realizou simulações que mostraram que a formação de estrelas de baixa massa no universo inicial poderia ser desencadeada por explosões de supernovas próximas.

Embora os astrônomos não saibam exatamente como a pequena 2MASS J18082002-5104378 B se formou, “esta descoberta nos diz que as primeiras estrelas do universo não precisam ser estrelas massivas que morreram há muito tempo”, disse o astrofísico Andrew Casey, da Universidade Monash. para ScienceAlert. “Essas estrelas antigas poderiam se formar a partir de quantidades muito pequenas de material, o que significa que algumas dessas relíquias logo após o Big Bang ainda existiriam hoje. Isso nos dá um novo ponto de vista para a formação de estrelas no universo primitivo! ”

Fonte: Astronomy

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